birley

Hadrian: The restless em­peror
Anthony R. Birley
Pb en als e-book, bijgewerkte ed.
London etc.: Routledge, 2000
ISBN 0-415-22812-3, Oorspr. uitg.: 1997.

Dit werk werd ook in het Duits vertaald (de tekst werd ingekort):
Hadrian, der rastlose Kaisar / Anthony R. Birley
Mainz: Von Zabern, 2006.- ISBN 978-3-8053-3656-7
(Is niet meer leverbaar, wellicht tweedehands)
  

Publius Aelius Hadrianus "leefde 62 jaar, vijf maanden en 17 dagen en regeerde twintig jaar en vier maanden" (117-138). Hadrianus was een intellectueel, een keizer met visie, doorzettingsvermogen en daadkracht die soms onplezierige en vérgaande besluiten durfde te nemen. Onder zijn leiding en die van - door Hadrianus zelf aangewezen - directe opvolgers Antoninus Pius en Marcus Aurelius beleefde het Romeinse Rijk een bloeiperiode. Als ontspanning schreef Hadrianus gedichten, ging met zijn vrienden jagen, liefhebberde in architectuur en hield van alles wat Grieks was; hij werd vanaf zijn jonge jaren dan ook Graeculus (Griekje) genoemd. Hadrianus' autobiografie is niet bewaard gebleven - Yourcenar's boek is weliswaar gebaseerd op bronnen, maar is fictie! -  en ook eigentijdse teksten zijn schaars. Gelukkig vinden archeologen steeds meer herinneringen aan de keizer en is het goed mogelijk leven, werken en reizen van de keizer enigszins te reconstrueren.

 

Zonder overdrijven is dit boek Hadrian: The restless emperor hét standaardwerk over keizer Hadrianus. In zeventien hoofdstukken neemt Birley de lezer mee naar de tweede eeuw. Chronologisch worden het leven en de daden van Hadrianus belicht en we maken kennis met zijn familie en tijdgenoten. Birley gebruikt niet alleen de Latijnse en Griekse teksten, maar ook munten, inscripties en de nieuwste inzichten verkregen door opgravingen. Hij probeert Hadrianus' acties en "sporen" te reconstrueren en te beredeneren, maar uiteraard moet veel bij gebrek aan harde bewijzen hypothetisch blijven. 
Prachtig boek, een Fundgrube, een must!      

© conens & van wiechen A. van Wiechen